עסקת iRobot של אמזון תעניק לו מפות בתוך מיליוני בתים

אחרי עשרות שנים של יצירת מכונות מלחמה ו מכשירי ניקוי לביתiRobot הסכימה להירכש על ידי אמזון תמורת 1.7 מיליארד דולר, לפי א הצהרה משותפת על ידי שתי החברות. אם העסקה תצא לפועל, היא תעניק לאמזון גישה למקור נוסף של נתונים אישיים: מפות פנים של בתים של בעלי Roomba.

iRobot התחיל בניית רובוטים לצבא ארה”ב, אבל לפני 20 שנה הוסיפו שואבי אבק צרכניים לתערובת. (זה סילק לחלוטין את עסקי הביטחון ב-2016.) ה-Roombas האלה עובדים בחלקם באמצעות חיישנים כדי למפות את הבתים שבהם הם פועלים. ב-Reuters משנת 2017 רֵאָיוֹןמנכ”ל iRobot, קולין אנגל, הציע שהחברה עשויה יום אחד לחלוק את הנתונים האלה עם חברות טכנולוגיה שמפתחות מכשירי בית חכם ועוזרי בינה מלאכותית.

בשילוב עם יעדי רכישה אחרונים אחרים, אמזון יכולה לסיים עם מבט מקיף על מה שקורה בבתים של אנשים. ענקית המסחר האלקטרוני רכשה את חברת פעמוני הווידאו צלצל ב-2018 ויצרנית נתב Wi-Fi איירו שנה לאחר מכן. רמקולים והתקנים אחרים עם עוזר AI אלכסה יכול כעת לשלוט באלפי מכשירי בית חכם, כולל שואבי Roomba. ואמזון מתכננת לרכוש את רשת הטיפול הראשוני One Medical בעסקה בסך 3.49 מיליארד דולר, שאם תאושר תכניס את נתוני הבריאות של מיליונים לרשותה.

“אנשים נוטים לחשוב על אמזון כחברת מוכרת מקוונת, אבל באמת אמזון היא חברת מעקב. זו הליבה של המודל העסקי שלה, וזה מה שמניע את כוח המונופול והרווח שלה”, אומר אוון גריר, מנהל ארגון הזכויות הדיגיטליות ללא מטרות רווח Fight for the Future. “אמזון רוצה להחזיק את ידיה בכל מקום, ורכישת חברה שבנויה בעיקרה על מיפוי פנים של בתים של אנשים נראית כמו הרחבה טבעית של טווח המעקב שכבר יש לאמזון”.

אמזון סירבה להגיב לשאלות לגבי האופן שבו היא תשתמש בנתוני iRobot, אך דוברת החברה אלכסנדרה מילר סיפקה הצהרה שטענה שהחברה הייתה מנהלת טובה של מידע לקוחות. “אמון הלקוחות הוא משהו שעבדנו קשה כדי להרוויח – ועבדנו קשה כדי לשמור עליו – כל יום”, נכתב בהצהרה.

לאמזון יש רקורד של ייצור או רכישת טכנולוגיה שגורמת למי שעוסק בפרטיות נתונים לא נוח. בשנת 2020, אמזון הציגה את א מזל”ט אבטחת ביתובחודש שעבר רינג, חברה שיצרה שותפויות איתה אלפי משטרה וכיבוי אשהודה בשיתוף קטעי וידאו ביתיים עם רשויות החוק ללא צו. אם רשויות אכיפת החוק או ממשלות ידרשו גישה, כל כך הרבה נתונים על אנשים בידי חברה אחת מהווים איום של נקודת כישלון יחידה לדמוקרטיה וזכויות אדם, אומר גריר.

לחברה כבר יש משלה רובוט ביתי, אסטרו, אותו הציגה בסתיו שעבר. באותו זמן, סגן נשיא בכיר למכשירים ושירותים של אמזון, דייוויד לימפ, אמר שהחברה השיקה את הרובוט ללא מקרה שימוש מוגדר. בראיון ל-WIRED ביוני, אמר סגן נשיא אמזון לרובוטיקה לצרכן, קן וושינגטון, שהפוקוס הראשוני הוא ניטור הבית ואבטחה.

אסטרו זמין כרגע רק בהזמנה בלבד. וושינגטון סירבה לחלוק את מספר האסטרו בבתים של אנשים היום או כאשר אסטרו יהיה זמין באופן כללי. מאז ההשקה, אמזון דחפה עדכון לאסטרו המאפשר לאנשים להוסיף חדרים למפת הבית ללא צורך במיפוי מחדש של בית שלם.

רובוטים ביתיים של אמזון אינם מסוגלים כרגע לתאם פעילות בין מספר יחידות, אך וושינגטון אמרה כי טיפוס במדרגות ותיאום בין אסטרוס במספר קומות הם חלק ממפת הדרכים לפיתוח המוצר. במקום לקוות שאסטרו יתפוס קהל המוני, רכישת iRobot תעניק לאמזון נוכחות מיידית של מיפוי ביתי בקנה מידה עצום.

מוקדם מדי לדעת, אבל העסקה עשויה לעמוד בפני בדיקה של ועדת הסחר הפדרלית. תומכי הפרטיות כבר היו קולניים בהתנגדותם, ויו”ר ה-FTC, לינה חאן, מתחה ביקורת עמוקה על רכישות של חברות ביג טק. הוועדה בת חמישה חברים אימצה רוב דמוקרטי של 3-2 במאי. ו חאן עצמה הגיעה לגדולה במיוחד אחרי Yale Law Journal מאמר שדמיין מחדש את חוק ההגבלים העסקיים – עם אמזון כמוקד המרכזי.

אפילו מבלי להביא את iRobot לשוק, ישנם מעט היבטים בחייהם של אנשים שאין לאמזון גישה אליהם. זה כבר עוקב אחר פרטים אינטימיים כמו מה אנשים אוכלים, קונים, צופים, קוראים ותרופות המרשם שהם צורכים. בקרוב, הוא עשוי גם להכיר כל סנטימטר מבתיהם.

Leave a Reply

Your email address will not be published.