מספרת כלבים PetSmart עזבה את עבודתה. הם חייבו אותה באלפי דולרים עבור אימון.

בראן סקאלי עזבה את עבודתה ב-PetSmart בספטמבר 2021. היא הייתה רחצה וטיפוח כלבים בחנות של רשת הקמעונאות Salinas, קליפורניה, במשך שבעה חודשים, והיא נאבקה להסתדר באזור כה יקר ב-15 דולר לשעה. היא עזבה בחיפוש אחר שכר טוב יותר ופחות לחץ.

אבל PetSmart לא הסתיימה עם סקאלי. בינואר שלאחר מכן, היא ביצעה את אחת מבדיקות האשראי הקבועות שלה דרך Experian כשראתה את החוב החדש שלה: היא הייתה חייבת 5,000 דולר עבור עלות ההכשרה שלה דרך “אקדמיית הטיפוח” של PetSmart, כמו גם 500 דולר נוספים עבור הכלים שקיבלה לתפקיד. ככל הנראה, PetSmart ביקשה לגבות מכיוון שסקילי עזבה פחות משנה לתקופת כהונה מינימלית של 24 חודשים, הרשומה בחוזה שעליה חתמה.

לאחר שנים של עבודה כדי לנקות את האשראי שלה, סקאלי אומרת שהציון שלה ירד מ-600 הגבוהים ל-600 הנמוכים, מספיק כדי לסבך את החתימה על חוזה שכירות דירה חדשה. היא לא ידעה היכן תמצא את הכסף לשלם לסוכנות הגבייה, IC System.

“לא הייתי הכי טוב בכל הקשור לכספים כשהייתי צעיר יותר”, אמר סקאלי, בן 24. “היה לי חוב לשמי ששילמתי. כבר שילמתי הרבה מזה והסתדרתי טוב. ואז זה קרה.”

סקאלי היא התובעת הראשית בחדש הצעת תביעה ייצוגית הוגש נגד PetSmart בשבוע שעבר, בטענה שתוכנית ההכשרה של החברה היא מעט יותר מאשר תוכנית לנעול עובדים לתפקידים בשכר נמוך לתקופה ממושכת. תומכי עובדים וצרכנים מכנים לפעמים “הוראות הסכם החזר השתלמות”, או TRAP’s, המחייבות את העובדים לשלם את החשבון עבור ההכשרה אם הם עוזבים מעסיק לפני זמן מוגדר.

הסכמים כאלה מתפקדים הרבה כמו סעיפי אי תחרות, המונעים מעובדים לעבוד בחברות מתחרות לתקופה מסוימת. הוראות החזר הכשרה מחייבות באופן דומה את העובדים להישאר במקום, אך באמצעות איום החוב. מבקרי ההסדרים הללו טוענים שהם מפחיתים את כוח המיקוח של העובדים ומעכבים את השכר בכך שהם מונעים מהעובדים לקחת את עבודתם להצעה הגבוהה ביותר בשוק חופשי.

PetSmart דחתה בקשה לראיון על אקדמיית הטיפוח של החברה ודרישות ההחזר שלה, אך הגנה על המערכת בהצהרה ל-HuffPost, ואמרה שתוכניות אחרות בתעשיית טיפוח חיות המחמד יכולות להגיע ל-10,000 דולר. החברה טענה שמספרת חיות המחמד הממוצעת שלה עובדת בחברה כבר 12 שנים.

“היה לי חוב לשמי ששילמתי. כבר שילמתי הרבה מזה והסתדרתי טוב. ואז זה קרה.”

– BreAnn Scally, מעצבת PetSmart לשעבר

“אקדמיית הטיפוח היא תוכנית חזקה ורב-שבועית המשלבת הכשרה בכיתה והדרכה מעשית, והיא קריטית לשמירה על הסטנדרטים המובילים שלנו בתעשייה”, אמרה החברה באמצעות דובר. “סטייליסטים שעברו הכשרה באקדמיה מקבלים כלים וציוד ו-800 שעות הדרכה מעשית, יותר מכל תוכנית אחרת, ועובדים עם לפחות 200 כלבים מכל הגזעים והגדלים.”

הוראות החזר הכשרה קיימות כבר שנים, ואי אפשר לדעת כמה עובדים בארה”ב כפופים להן כעת. אבל א דוח חדש מהעמותה מרכז הגנת לווים סטודנטים מראה כיצד נראה שהם התרבו במכוני בריאות ובחברות הובלות בפרט, כאשר מעסיקים משתמשים בהם כדי לנעול עובדים לתקופות מינימום. בשנת 2020 דיווח העיתון “דאלאס מורנינג ניוז” כי היה בית חולים בטקסס לתבוע יותר מ-20 אחיות שעזב לפני שעבד שנה שלמה.

ג’ונתן האריס, פרופסור חבר בבית הספר למשפטים לויולה באוניברסיטת לויולה מרימאונט, אומר שכמה הסדרי פירעון משווים בצדק להשוואת חובות ושיעבוד. החוזים יכולים להיות הגיוניים בתחומים מסוימים, אמר, אם הם מספקים הכשרה אמיתית שיש לה ערך בשוק הפתוח, בליווי תואר או תעודה מקובלת, עם עלות החזר הקשורה להוצאות ההכשרה בפועל.

“אבל רוב אלה שראיתי, במיוחד במהלך השנים האחרונות, ללא ספק לא סיפקו שום דבר שקרוב לאישורים או הכשרה מוכרים בתעשייה”, אמר האריס, שהיה שותף לכתיבת דו”ח המרכז להגנה על לווים סטודנטים עם כריס היקס. חברות המשתמשות בהן “נטו להיות מעסיקים שלא רצו להתחרות על שכר או תנאי עבודה עם המתחרים שלהם”.

PetSmart מפרסמת את אקדמיית הטיפוח שלה כ “הדרכה חינם בתשלום” בשווי של $6,000. מספרי PetSmart רבים בהחלט צוברים ניסיון שהם יכולים לקחת לתפקידי טיפוח בשכר גבוה יותר במקומות אחרים, במיוחד אם הם צוברים שנים של עבודה במספרה. שאלה נפרדת היא האם האקדמיה עצמה מספקת לעובדים מיומנות סחירה בשווי אלפי דולרים שהחברה אמורה להיות מסוגלת להחזיר באמצעות גבייה.

הוראות החזר כמו זה ב-PetSmart מתפקדות הרבה כמו הסכמי אי תחרות, ומונעות מהעובדים לקחת עבודות בשכר טוב יותר.
הוראות החזר כמו זה ב-PetSmart מתפקדות הרבה כמו הסכמי אי תחרות, ומונעות מהעובדים לקחת עבודות בשכר טוב יותר.

סוזן ל. אנגשטאט/MediaNews Group/Reading Eagle דרך Getty Images

כמו עובדי PetSmart רבים, סקאלי התחילה את דרכה בחנות שלה כרוחצת, מנקה כלבים תמורת שכר מינימום של קליפורניה. בסופו של דבר היא נרשמה לאקדמיה, מה שיעלה אותה על המסלול להרוויח יותר כחתן מוזמן. היא רצתה לקבל את חווית הטיפוח בתקווה לפתוח מתישהו מבצע חילוץ בעלי חיים משלה.

סקאלי אמרה שהחנות שלה מצומצמת מדי מכדי שהמנהל שלה יוכל להעניק תשומת לב מעשית רבה. היא צפתה בסרטונים, מילאה את חוברת העבודה שלה ותייגה יחד עם המנהל בסלון. היא נזכרת שזה נמשך כמה שבועות, אבל PetSmart אומרת שזה א תוכנית של חודש.

על פי התנאים של תוכנית PetSmart, סקאלי תישאר בתשלום שעתי ולא הייתה זכאית לעמלה עד שתסיים 200 חתנים “מפוקחים” לאחר האקדמיה. 800 שעות ההדרכה שאליהן התייחסה PetSmart בהצהרה שלה כוללות את החתנים המפוקחים האלה שבהם עובדים מרוויחים כסף עבור החנויות שלהם.

“ממש נאבקתי רק כדי לפרנס את עצמי, להאכיל את עצמי ולהכניס דלק למכונית שלי על בסיס קבוע”, נזכר סקאלי. “זה לא מה שרציתי לעצמי.”

סקאלי אומרת שהפרשת ההחזר מעולם לא הוסברה לה בעל פה כשהיא חתמה על החוזה שלה, אבל היא הייתה מודעת לכך ומודאגת מספיק כדי לשאול את המנהל שלה אם PetSmart באמת תרדוף אחריה אם תעזוב. היא אומרת שהמנהל שלה אמר לה ש-PetSmart רוצה לוודא שעובד מייצר את הערך של האימון, אז היא עבדה כדי למכור ללקוחות שירותים יקרים יותר ולטפח כמה שיותר כלבים לפני שהכניסה את הודעתה. היא אפילו ניהלה יומן המפרט את ערך ההפקה שלה.

“לא חשבתי שתהיה לי בעיה כלשהי”, אמרה.

העלויות המפורטות בסקאלי’ס הֶסכֵּם נדדו כך שתהיה חייבת את מלוא הערך לכאורה של ההכשרה והכלים אם תעזוב בשנה הראשונה, וחצי אם תעזוב במהלך השנה השנייה. החוזה מציין כי העובד עלול להיתקל בבעיה בין אם מדובר ב”פיטורים מרצון או בלתי רצוני”, מה שמרמז שהחברה עשויה לחייב עובדים שהיא בוחרת לפטר.

PetSmart לא התייחסה לשאלה האם יש לה קווים מנחים לוודא שהעובדים מבינים את התנאים ושהם עלולים להגיע לחובות.

התביעה של סקאלי טוענת ש-PetSmart מפרה את חוקי העבודה בקליפורניה ואת חוק הגנת הצרכן באמצעות אקדמיית הטיפוח שלה. הוא גם טוען שאם האקדמיה לטיפוח באמת מועילה לעובדים, אז PetSmart מפעילה תוכנית חינוך על-תיכוני ללא רישיון ולא מאושרת. סקאלי מיוצגת על ידי הקבוצות המשפטיות לקראת צדק ו יובל משפטיעם תמיכה מה מרכז הגנת לווים סטודנטיםעמותה המתמקדת בחובות סטודנטים.

כמו אי-תחרות, להוראת החזר יכולה להיות השפעתה המיועדת גם אם המעסיק לעולם לא מתכוון לאכוף אותה. הסיבה לכך היא שעובדים רבים מעדיפים לא לגלות אם המעסיק מבלף. העובדה שחלק מהעובדים כמו סקאלי מיועדים לגביית חובות יכולה להספיק כדי ליצור אפקט מצמרר עבור כל מי ששוקל לעזוב לפני שחלפו השנתיים שלו מאז שסיים את האקדמיה. PetSmart סירבה לומר אילו גורמים היא לוקחת בחשבון כשהיא מחליטה אם לגבות חוב.

עובד אחד בשם סם, שביקש לעצור את שם משפחתו מחשש לפגיעה בסיכויי עבודה, אמר שהוא עזב את חנות PetSmart שלו כמה חודשים לפני שנגמר זמנו, אבל רק בגלל שהמנהל שלו נתן לו “הסכם לחיצת יד שאני לא הולך. להיאחז בדבר של שנתיים”. הוא עזב כדי לחזור לבית הספר.

“אני באמת רוצה לעזוב וללכת לחברה קטנה יותר… אבל אני לא יודע אם זה יקרה כי אני לא יכול לעמוד בחוב הזה.”

– עובד PetSmart בטקסס

מכיוון שבאופן תיאורטי ניתן לאכוף את ההסכם על עובד מפוטר, סם אמר שההוראה מרתיעה עובדים מלדבר על הקצב והתנאים בעבודה, שלא לדבר על נקיטת צעדים אגרסיביים יותר, כמו ניסיון להתאגד.

“זה יכול לצנן אותך מלעשות בעצם כל דבר,” הוא אמר.

לעובד אחד בטקסס, שרצה לשמור על שמו כדי להגן על עבודתו, אין הסכם לחיצת יד כזה. הוא רק בחלק מהקדנציה בת השנתיים שלו ומייחל שיוכל לעזוב לעבודה עם שכר טוב יותר. בשל הזמן שלקח עד שהגיע לאקדמיה, העובד אמר שהוא הרוויח שכר שעתי של כ-12 דולר לשעה במשך קרוב לשנה לפני שהשיג את העמלה של 40% שמובילה למשכורות גדולות יותר. לאחר מכן, לוקח עוד שישה חודשים עד שמגיעים לעמלה של 50%.

הוא עדיין נאבק לשלם את שכר הדירה והחשבונות שלו שמרוויחים כ-700 דולר לשבוע אחרי מיסים. הוא מפרסם תמונות של החתנים שלו לאינסטגרם, מושך מחמאות ואפילו לידים לעבודה מאחרים בתחום, אבל הוא חושש להיפרד מ-PetSmart לפני שימלא את תנאי הסכם ההחזר שלו. עד כה הוא לא הצליח לנצל את שוק העבודה ההדוק של עידן המגיפה, אשר אילץ מעסיקים רבים לדחוק עבור עובדים על רקע אבטלה נמוכה.

“אני מאוד רוצה לעזוב וללכת לחברה קטנה יותר. אני מעדיף לעבוד אצל מספרת אחד על אחד או חנות של אמא ופופ. אבל אני לא יודע אם זה יקרה כי אני לא יכול להרשות לעצמי את החוב הזה”, אמר. “אני בקושי מתעסק במה שאנחנו מכינים.”

האריס, מלויולה, אמר כי מעסיקים נוספים עשויים לפנות להסכמים אלה בשל הבדיקה הגוברת של סעיפי אי תחרות, אשר המחוקקים ניסו לפצח אותם הן ברמת המדינה והן ברמה הפדרלית בשנים האחרונות. הוא ציטט את א מאמר 2019 במגזין סחר גגות שקידם הוראות החזר כחלופה, והציע שחברות מאיימות להחזיר את העלות של אישור איגוד מקצועי אם עובדים ינסו להזיז את הספינה למתחרים.

חלק מהעובדים נלחמו נגד הוראות ההחזר על ידי הגשת תביעות שכר ושעות – למשל, אם עלות החוב למעשה דוחפת את הרווחים שלהם מתחת לשכר המינימום. אבל תומכים דחפו את הלשכה להגנה פיננסית לצרכן להתערב יותר בטענה שמעסיקים הופכים עובדים לצרכנים של חובות סטודנטים. מנהל ה-CFPB, רוהיט צ’ופרה, הגיב, פותחים חקירה ביוני ומבקש סיפורים מאנשים שמאמינים שהם נפגעו.

אם התביעה של סקאלי תאושר כתובענה ייצוגית, היא עשויה להועיל לעובדי PetSmart אחרים בהווה ובעבר בקליפורניה, ואולי לעורר תלונות נוספות במדינות אחרות. (החברה אמרה שהיא לא תגיב על התדיינות משפטית תלויה ועומדת.) סקאלי אמרה שהיא עדיין מתכוונת לפתוח מבצע הצלת בעלי חיים ונקטה בצעדים לרשום אחד כמלכ”ר ולהתחיל לחפש תרומות. אין לה תוכניות לחזור ל-PetSmart.

“אני באמת רוצה ש-PetSmart תיתן לעובדים שלהם יותר”, אמר סקאלי. “אני מרגיש שזה יהפוך אותנו לסופרים טובים יותר ויעשה יותר עבור PetSmart.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.