אמזון קונה את iRobot תמורת 1.7 מיליארד דולר – TechCrunch

אמזון הבוקר הכריזו על תוכניות לרכוש את iRobot תמורת עסקת כל מזומן בשווי של 1.7 מיליארד דולר. חברת הרובוטיקה הביתית, הידועה בעיקר בזכות חלוצות הוואקום הרובוטי, נוסדה ב-1990 על ידי חברי מעבדת הבינה המלאכותית של MIT קולין אנגל, רודני ברוקס והלן גריינר. 12 שנים לאחר הקמתה, הציגה החברה את Roomba, מותג שהפך מאז לשם נרדף למיתוג, ונמכר ביותר מ-30 מיליון יחידות נכון לשנת 2020.

ברוקס וגרינר המשיכו לייסד ולהוביל כמה חברות אחרות, בעוד שאנג’ל נשאר על הסיפון כמנכ”ל – תפקיד שהוא ישמור עליו לאחר הרכישה.

“מאז שהתחלנו את iRobot, הצוות שלנו היה במשימה ליצור מוצרים חדשניים ומעשיים שהופכים את חיי הלקוחות לקלים יותר, ומובילים להמצאות כמו Roomba ו-iRobot OS”, אמר המנכ”ל קולין אנגל במהדורה. “אמזון חולקת את התשוקה שלנו לבנות חידושים מתחשבים שמעצימים אנשים לעשות יותר בבית, ואני לא יכול לחשוב על מקום טוב יותר לצוות שלנו להמשיך את המשימה שלנו. אני נרגש מאוד להיות חלק מאמזון ולראות מה נוכל לבנות יחד עבור לקוחות בשנים הבאות”.

גם אמזון מתמודדת באגרסיביות עם תחום הרובוטיקה בעשור מאז רכשה את Kiva Systems, אם כי חטיבת אמזון רובוטיקה מתמקדת אך ורק במשחקי המחסן/הגשמה שלה. לאחרונה, החברה עשתה צעדים קטנים לתוך הבית עם השקת Astro, בוט עליז שחסר את המיקוד היחיד של Roomba.

מנכ”ל iRobot, קולין אנגל, קרדיט תמונה: (צילום מאת פול מארוטה / Getty Images עבור TechCrunch)

“אנחנו יודעים שחיסכון בזמן חשוב ומטלות לוקחות זמן יקר שאפשר לבזבז טוב יותר לעשות משהו שלקוחות אוהבים”, אמר סמנכ”ל מכשירי אמזון דייב לימפ במהדורה. “במשך שנים רבות, צוות iRobot הוכיח את יכולתו להמציא מחדש את האופן שבו אנשים מנקים עם מוצרים מעשיים ויצירתיים להפליא – החל מניקוי מתי ואיפה שהלקוחות רוצים תוך הימנעות ממכשולים נפוצים בבית ועד לריקון אוטומטי של פח האיסוף. לקוחות אוהבים את מוצרי iRobot – ואני נרגש לעבוד עם צוות iRobot כדי להמציא בדרכים שהופכות את חיי הלקוחות לקלים ומהנים יותר.”

לאמזון ול-iRobot הייתה שותפות קרובה יותר ויותר במהלך השנים האחרונות, באמצעות החיבוק של Roomba עם הפונקציונליות של Alexa והשימוש ב- שרתי AWS. גם אנגל דיברה לא פעם על רומבה – ועל רובוטים ביתיים בכלל – כסוג של רקמת חיבור לבית החכם. “הבית של העתיד הוא רובוט”, הוא ציין בראיון עם TechCrunch. “ושואבי האבק ושאר המכשירים הם ידיים ועיניים ותוספות של הרובוט הביתי. בסופו של דבר, הבית החכם הזה של העתיד לא נשלט על ידי הטלפון הסלולרי שלך. אם יש לך 200 מכשירים, אתה לא הולך להפעיל אותם על ידי שליפת הטלפון הנייד שלך. אנחנו צריכים בית שמתכנת את עצמו, ואתה פשוט גר בבית שלך, והבית עושה את הדבר הנכון על סמך הבנה מה קורה”.

עם זאת, החברה התקשתה לשחזר את הצלחתו של הרומבה – אך לא מחוסר ניסיון. היא התנסתה במספר שירותי רובוט ביתי שונים, מניקוי מרזבים ובריכות ועד לניקוי רצפות וכיסוח הדשא. האחרון הגיע בדמות טרה, שהושארה בהחזקה בלתי מוגבלת במהלך המגיפה. הבשורה הזו הגיעה באפריל 2020לצד ההודעה החברה פיטרה 70 עובדים, המהווים כ-5% מכוח העבודה העולמי שלה.

הרובוט הביתי של אמזון, אסטרו

במהלך טוויטר ספייס בחודש שעבר, אמרה לי אנגל בקשר לשיגור סוף סוף של Terra, “מה שאמרנו בשיחה האחרונה הוא שאנחנו עובדים על רובוטים שאינם מנקים רצפות. תפרש את זה כרצונך.” העובדה שהמשאבים האדירים של אמזון מאחוריה ללא ספק יאיץ את יכולתה להשיק מערכות שאינן רומבה. החברה נוסדה גם על ניסויים כאלה, לאחר שבנתה הכל מבובות תינוקות ועד מכונות צבאיות לפני שהכתה זהב עם Roomba.

החברה הפכה את אגף החוזים הצבאיים שלה ב-2016 בשם Endeavour, שהמשיכה להירכש על ידי מערכות FLIR בתחילת 2019. שנה קודם לכן, iRobot הקימה את הסטארט-אפ של רובוטיקה טלנוכחות, Ava. iRobot ביצעה גם רכישות משלה, רכשה חברת טיהור אוויר מחוברת אייריס בסוף השנה שעברהבמטרה לגוון את הנוכחות שלו בבית.

רובוטים למחסן

קרדיט תמונה: אֲמָזוֹנָה

הרכישה ממתינה לבדיקה הרגולטורית הסטנדרטית. החברות יצטרכו לשכנע את הרגולטורים – בין היתר – שהם שומרים על הגנות הפרטיות הראויות. רכישת רינג על ידי אמזון העלתה כל מיני דגלים אדומים עבור קבוצות הסברה, והבעלות שלו על הרובוט הביתי הפופולרי ביותר בעולם תרים כמעט גבות. בגרסאות האחרונות של ה-Roomba יש חיישנים יותר ויותר מתוחכמים המובנים לבניית מפות תלת-ממדיות של בתי המשתמשים.

העסקה מדורגת בין הגדול ביותר של אמזון במהלך מה שהיה רגע פעיל במיוחד עבור המותג הקמעונאי. זה עוקב אחר עסקאות ענק האחרונות עבור OneMedical ו MGM. אם זה ייסגר, הרכישה עשויה לייצג רגע קו פרשת מים לרובוטיקה ביתית. במשך עשור, Roomba (וצבא שואבי האבק הרובוטים שבא בעקבותיו) היה הרובוט הביתי המיינסטרים היחיד באמת, שכן שמות כמו אנקי, ג’יבו וקורי לא הצליחו להגיע לצרכנים המיינסטרים. עם רכישת iRobot, אמזון ללא ספק מקווה שהיא תוכל לעשות עבור הבית את מה שהיא הצליחה בו הישגים עם רובוטיקה תעשייתית.

עשור לאחר רכישתה של Kiva, Amazon Robotics כמעט מוכר אוניברסלית כמרחב הרובוטיקה של המחסן וההגשמה בתוך פריחה מונעת מגיפה. האם הרכישה של iRobot יכולה לעשות את אותו הדבר עבור הבית?

Leave a Reply

Your email address will not be published.